Google+

Dzięki drukarkom etykiet można łatwo oznaczać kable i przewody sygnałowe, teletechniczne i elektryczne. Ponadto jest możliwe oznaczanie innych elementów i urządzeń takich jak gniazda elektryczne, przełączniki, aparaty elektryczne, trasy kablowe itp.

Przenośne drukarki etykiet

Etykiety jakie powstają dzięki drukarkom mobilnym pozwalają na oznaczanie kabli, przewodów (elektrycznych, hydraulicznych, pneumatycznych, teletechnicznych itp.), aparatów, urządzeń, tras kablowych, przewodów itp. W szczególności mogą być oznaczane pojedyncze przewody, osłony kablowe, listwy zaciskowe, aparatura sterownicza, a także przyciski i sygnalizatory. Powstałe etykiety są trwałe dzięki odporności na działanie paliw, kwasów, rozpuszczalników, olejów oraz substancji jakich używa się do czyszczenia urządzeń elektrycznych i aparatów.

Cechy ogólne

Dzięki oferowanym na rynku przenośnym drukarkom można drukować funkcjonalne i trwałe etykiety, których szerokość jest dobierana w zależności od potrzeb konkretnej aplikacji. Na przykład chcąc umieścić na etykiecie więcej informacji należy zastosować etykiety o szerokości 25,4 mm. Z kolei drukując etykiety na materiałach wyciętych zyskuje się ujednolicony i profesjonalny wygląd. Jeżeli konieczne jest dostosowanie długości etykiety do konkretnych potrzeb, to warto używać materiałów ciągłych.
Wiele modeli drukarek dzięki komórkom pamięci przechowuje indywidualnie stworzone obrazy i projekty etykiet. Skorzystać można z nich praktycznie w dowolnym momencie. Etykiety w określonym rozmiarze są przycinane za pomocą mechanizmu tnącego.
W nowoczesnych drukarkach stawia się na łatwy dostęp do urządzenia i prostą obsługę. Przygotowaną etykietę można podejrzeć na wyświetlaczu oraz ewentualnie przeprowadzić edycję informacji. Wyświetlacze najczęściej wykonuje się w technologii LCD, a pracę w miejscach zaciemnionych zapewni podświetlenie.
Podczas pracy z drukarką w miejscach o ograniczonej przestrzeni sprawdzi się kompaktowa, lekka obudowa. Ponadto przyda się pasek na ramię lub na szyję, gumowy uchwyt oraz walizka zapewniająca bezpieczeństwo przy transporcie urządzenia.
Możliwości typowej drukarki obejmują drukowanie kilku linii tekstu oraz najczęściej używanych symboli elektrycznych i audio/ wideo. Ważna jest przy tym możliwość zmiany stylu druku, formy obramowania i rozmiaru czcionki, a niektóre urządzenia umożliwiają drukowanie kodów kreskowych.
W niektórych urządzeniach zastosowanie znalazł przycisk pozwalający na wykonanie etykiety w najbardziej powszechnych zastosowaniach. Wiele drukarek współpracuje z komputerem bezprzewodowo. Można również drukować sekwencyjnie.
Specjalne technologie umożliwiają automatyczne konfigurowanie formatu etykiety bez konieczności wcześniejszego przeprowadzania kalibracji. Ponadto przyda się funkcja dopasowywania odpowiednich taśm, co gwarantuje optymalną trwałość wydruków. Podczas pracy z drukarką do wyboru są różne kasety drukujące. Komfort użytkowania zapewnia również konstrukcja umożliwiająca szybką zmianę kasety z etykietami. Są one łatwe w użyciu, w transporcie i w przechowywaniu. W efekcie wymiana materiałów eksploatacyjnych sprowadza się jedynie do włożenia odpowiedniej kasety.

Fot. 1. Prawidłowo oznaczone elementy
instalacji ułatwiają jej konfi gurację,
serwisowanie i modernizację. Fot. 1. Prawidłowo oznaczone elementy instalacji ułatwiają jej konfi gurację, serwisowanie i modernizację.

W zależności od potrzeb

Oferowane na rynku przenośne drukarki etykiet dobiera się w zależności od konkretnej aplikacji i wydajności. Stąd też specjalną drukarkę można dobrać pod kątem oznaczania przewodów kabli oraz płaskich powierzchni. Ważna jest przy tym funkcja automatycznego formatowania etykiet owijanych do przewodów, a także etykiet listew zaciskowych, paneli krosowniczych, etykiet z flagami do oznaczania kabli oraz zastosowania ogólnego.
Inne wersje drukarek pozwalają na drukowanie symboli laboratoryjnych z automatycznym dobieraniem rozmiaru fiolki lub probówki.
Specjalne drukarki można dobrać pod kątem zróżnicowanych zastosowań. Chodzi np. o drukowanie etykiet na przewody, na koszulkach termokurczliwych, etykiet do znakowania paneli, na listwach zaciskowych, na panelach typu patch panel oraz ogólnych etykiet identyfikacyjnych.
Niektóre wersje drukarek mają ekrany dotykowe. Stąd też tworzenie, edycja czy formatowanie etykiet odbywa się poprzez duży ekran obsługiwany palcem. Oprócz tego drukarkę można podłączyć do komputera PC i modyfikować czcionki lub grafiki. Warto zwrócić uwagę na szybkie wpisywanie tekstu na klawiaturze, która jest bardzo podobna do klawiatury komputerowej. Ponadto drukarka ma automatyczną obcinarkę. Jest możliwe ręczne modyfikowanie etykiet oraz drukowanie kodów kreskowych i grafik. Długość drukowanej etykiety może być ustawiana samodzielnie. Indywidualne ustawienia i dane mogą być zachowane dla kilku użytkowników.

Budowa drukarki i układ klawiatury
są tak zaprojektowane, by
maksymalnie usprawnić tworzenie
i wydruk etykiet. Fot. 2. Budowa drukarki i układ klawiatury są tak zaprojektowane, by maksymalnie usprawnić tworzenie i wydruk etykiet.

Trwałe etykiety

Dla zapewnienia trwałości oznaczenia ważna jest odpowiednia etykieta. Warto więc postawić na wytrzymałe, przemysłowe etykiety odporne na blaknięcie, złuszczanie i ścieranie również pod wpływem działania światła, ciepła czy środków czyszczących. W nowoczesnych taśmach eksploatacyjnych wykorzystuje się specjalistyczne kleje o wysokiej wytrzymałości, co zapewnia dobre przyklejanie bez względu na rodzaj powierzchni. Ważna jest przy tym odporność na zarysowania i rozdarcia oraz możliwość stosowania zarówno wewnątrz jak i na zewnątrz pomieszczeń.
Powstałe oznaczenia nie przesuwają się na przewodzie. Specjalne etykiety oferuje się pod kątem przyklejania na powierzchnie zakrzywione i okrągłe. Stąd też etykiety tego typu bardzo często wykorzystywane są przy flagowaniu kabli.
Niektóre drukarki pozwalają na drukowanie na rurkach termokurczliwych, które nakłada się na przewód, a następnie podgrzewa do obkurczenia. Rurki termokurczliwe wykonywane są z samogasnących poliolefin. Materiał ten cechuje się wytrzymałością na działanie czynników mechanicznych i substancji chemicznych. Dla umożliwienia drukowania rurki są odpowiednio spłaszczone i nawinięte na rolkach. Ponadto rurki cechują się elastycznością, są izolatorami elektrycznymi, a ich budowa bazuje na cienkich ściankach.

Jak wybrać drukarkę?

Na etapie wyboru odpowiedniej drukarki trzeba wziąć pod uwagę przynajmniej kilka cech i parametrów. Ważny jest więc typ klawiatury (np. ABCD z oddzielnym zestawem klawiszy numerycznych). Ponadto istotną rolę odgrywa nóż obcinający (np. ręczny, ręczny z funkcją pauzy), zasilanie (np. 6x baterie alkaliczne lub zasilacz) oraz wyświetlacz LCD (np. podświetlany, 16 znaków x 2 wiersze w układzie graficznym). Przydatnym rozwiązaniem jest funkcja obsługi różnych rozmiarów taśmy (np. 6, 9, 12, 18, 24 mm). Dobiera się maksymalną wysokość druku (np. 18mm), szybkość wydruku (np. 10 mm/sekundę), rodzaj czcionki, style pisma (np. normalny/pogrubiony/podkreślony/ italic/italic pogrubiony/italic podkreślony). Ważna jest liczba klatek (np. 15), dopasowanie poziome (np. do lewej, do prawej, wyśrodkuj, wyjustuj), a także druk lustrzany, druk poziomy, wielkość znaków w pkt (np. 6, 9,12, 18, 24, 36, 48, auto), drukowanie wielowierszowe (np. od 1 do 7 wierszy) oraz liczba: bloków (np. maks. 50), znaków (np. 373), symboli (np. 164).
Wybierając drukarkę uwzględnia się również ustawienie długości etykiety (np. 6-999 mm) oraz drukowanie kodów kreskowych (np. CODE39, CODE 128, EAN8, EAN 13, EAN 128, UPC-A, UPC-E, I-2/5 (ITF), CODABAR). Warto mieć na uwadze maksymalną ilość znaków na etykiecie (np. 500 znaków średnio), pamięć tekstową/drukowanie kopii (np. maks. 2000 znaków), numerowanie sekwencyjne (np. 1-99), ustawienie marginesu taśmy (np. 2-99 mm) oraz zmianę języka wyświetlacza. W drukarkach można zmieniać jednostki (cm/cal) oraz mogą być one wyposażone w funkcję transferu z komputera PC (np. 10 szablonów i obrazów własnych użytkownika, 1xbaza danych).

 Wytrzymałe walizki chronią drukarki i podczas transportu i ułatwiają ich przewożenie
w miejsce pracy Fot. 3. Wytrzymałe walizki chronią drukarki i podczas transportu i ułatwiają ich przewożenie w miejsce pracy

Oprogramowanie

Proste programy pozwalają zmieniać sposób tworzenia i drukowania etykiet oraz oznaczeń zapewniając przy tym zestaw potrzebnych i prostych narzędzi. Ponadto specjalne oprogramowanie można wybrać pod kątem oznaczeń stosowanych w przemyśle. Przydatnym rozwiązaniem jest oprogramowanie umożliwiające tworzenie, edytowanie i drukowanie etykiet za pomocą smartfonu z systemem Android. Mając zainstalowany program na smartfonie można projektować etykiety, edytować istniejące etykiety oraz tworzyć i edytować szablony. Przesył danych do drukarki odbywa się poprzez technologię Bluetooth.
Jest możliwe importowanie plików z programu Microsoft Excel, zapisywanie plików etykiet na urządzeniu mobilnym oraz używanie kodów kreskowych, symboli i piktogramów. Typowa aplikacja umożliwia drukowanie oznaczeń: ogólnych i kodów kreskowych, listew zaciskowych, listew BIX, paneli krosowych, listew 110 i 66, przewodów/kabli, etykiet z flagami.

Podsumowanie

Od właściwie oznakowanych przewodów i kabli zależy bezpieczeństwo użytkowania oraz szybkość i skuteczność serwisowania instalacji elektrycznych. Zyskuje się bowiem błyskawiczne lokalizowanie połączeń przewodów i kabli. Na etapie wyboru odpowiedniej drukarki należy pamiętać o odpowiednich materiałach eksploatacyjnych. Jeżeli aplikacja tego wymaga warto postawić na drukarkę z zamkniętą wytrzymałą obudową najlepiej z gumowymi odbojnikami na narożnikach. Obudowy są ergonomiczne, dobrze wyważone a karbowany uchwyt ułatwia przenoszenie. Tym sposobem zyska się optymalną ochronę w przypadku upadku oraz podczas użytkowania w warunkach powodujących szybsze zużycie.

Damian Żabicki